2020年05月12日

Keep calm and take VERSANT!

オンライン英会話 NativeCamp を始めて1年と少し。昨年末~年始にかけては全然できてなかったのですが、外出自粛期間に入って復活。週3回くらいのペースを維持できています。様々な国の講師から、現地での様子を聞くことができるのもなかなか興味深い。



そして、この NativeCamp 、新型コロナウイルスの影響で、3〜5月に実施予定の「英検」「TOEIC®」「TOEFL®」「IELTS」の受験ができなくなった人向けに、なんと、VERSANTスピーキングテスト(5千円相当)を無償提供してくれたのです!太っ腹~。ま、プロモーションも兼ねているんでしょうけどね。

VERSANT(婆さんと)という、なんともなごむ名称のこの試験、オンライン型で、自分のスマホやPCで受験できます。マイクで答えた音声が録音され、それを機械が判定するので、試験直後にスコアも判明。サンプル問題で内容をざっと確認して、とりあえず挑戦してみました。結果は・・

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80点満点で64点。いいのか悪いのかピンときませんが、TOEIC・TOEFLといった他の試験との比較も、記載されていました。
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TOEICスコアと比較すると妥当なスコアみたいですね。ただ、CEFR(セファール)という「外国語の学習・教授・評価のためのヨーロッパ言語共通参照枠」では、B-2「準上級」。次は「上級(Cクラス)」に入れるよう、NativeCamp もっとがんばろ~。

それでは、VERSANT に出題された内容をアレンジして、1問出題してみます!

以下の質問に口頭で簡潔に答えてくださいね(実際の試験では、音声が聞こえるだけ。英文を読むことはできません)。

Q: Is a cat solid or liquid?

 以前、イグノーベル賞を受賞した研究に関係のある、なかなか味わい深い質問です。


それでは、質問を訳してみましょう。

Q: Is a cat solid or liquid?
 
 猫は、固体ですか、それとも液体ですか?

このパートでは「答えるときは、簡潔に」。完全な文でなくてもよいので、

A: Solid (もしくは Liquid).

でOKです。さて、正解は。。固体に決まってるやーん!と思った方、まあ、一般的にはそうなんですが、上記でご紹介したイグノーベル賞を受賞した研究者によると、猫は liquid(液体)!液体の定義は「入れ物によって形が変わる」から、というのが理由だそうです。

ま、確かに。入れ物によって変幻自在ではありますね。
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こっちは、はみ出してますが(どっちも入っているのは、鉄)。
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というわけで・・ごめんなさい~、どっちでも正解です!猫は固体でもあり液体でもあるってことで。VERSANTに実際に出題された問題は、こんないいかげんなもんじゃなくて、ちゃんと明確に答えられる質問でしたよ。もうちょっと長いし。

VERSANTスピーキング63問中の24問(セクションC)は、こんな感じで「短い質問を聞き取り⇒即座に簡潔に答える問題」が次々に出題されるのですが、驚いたのは音質の悪さ。意図的に、不明瞭な音質にしてあるようです。TOEIC公開テストの会場で、スピーカーが聞き取りにくいという声はよく聞きますが、あれとは違って、ヘッドフォンで聞いているのに、まるで昔のAMラジオを聞いているみたい。一部が聞き取れなくても、前後関係で判断できるかどうか・・というのもチェックしているのかもしれません。

TOEIC以外の試験も、なかなか刺激的でした。他の試験も定期的に受けてみたいと思います。

それでは、皆さんも、今週もご一緒に、
Keep calm and take any test available, to stay motivated!
(落ち着いて、受けられる試験は何でも受けよう、やる気を維持するために)

(今日の「TOEICにも出るぞ!」語句)
solid 固体
liquid 液体
available 利用可能な
stay ~のままでいる
motivate  意欲を起こさせる、やる気にさせる


eigoyavocab at 12:30|PermalinkComments(0)英語屋 

2020年05月10日

Keep calm and observe!

ペンタブレットを買いました!オンライン授業で、画面共有した教材に文字を書くのが少しは楽になるかな~という思惑で。

ただ私、めっちゃ下手くそ~!ペンに慣れていないだけなのか、はたまた、元々の字の下手さが浮き彫りになっているだけか(おそらく、後者)。

で、練習のために、ペンタブで draw してみました! 前回はモデルさんは福でしたが(⇒こちらの記事)、今度は鉄(たまたま、パソコンの横にいて、こっち見てたから)。色も使ってみました。

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はい、ごめんなさい。むちゃくちゃです。ひげがオレンジ色て!謎の緑の点々!・・ただ、描こうと思ってじーーーっと観察していると、いろんな色が見えてきたのです。鉄は、基本「こげ茶」だと思っていましたが、オレンジも、黄色も、赤もある~!

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ちなみに、observe(観察する)という単語には、「気づく」とか「(法令などを)守る」「(儀式などを)行う」という意味もあってややこしい。パート7の類義語問題にいかにも出題されそう~。なので、確認しておきましょう。

observe のコアイメージとしては、「じーーっと見てる、注意を払って見続ける」。そこから

⇒「気づく」(=notice など)
⇒「違反せずに 守る」(=comply, obey など)
⇒「忘れずに ずっと行う」(=keep, commemorate など)

というような類義語も浮かびますね。

それでは、ここで類義語問題を1つ。最近の英文記事からの出題です。

The holy month of Ramadan, which began Thursday,
will have to be [observed] at home this year.


この文の[observed]の類義語は?

(A) noticed
(B) complied
(C) commemorated
(D) watched

[出典:Los Angeles Times 24 Apr. 2020のこちらの記事] 


正解は commemorated (祝う、記念して執り行う)でしたね。和訳しておくと、

The holy month of Ramadan,
 ラマダンの聖なる1ヶ月(=断食の月)は
which began Thursday, 
 木曜に始まったのだが、
will have to be [observed = commemorated] at home this year.
 執り行わならければならないだろう、自宅で、今年は。

それでは、皆さんも、ご自宅で
Keep calm and observe, ・・and draw!

(今日の「TOEICにも出るぞ!」語句)
observe ~を観察する、気づく、(法令などを)守る、(儀式などを)行う
notice ~に気づく、通知 
comply (法令などを)守る ★コンプライアンスはこの名詞形(compliance)
commemorate  ~を祝う、記念して執り行う


eigoyavocab at 12:50|PermalinkComments(0)英語屋 | Part7

2020年04月30日

Keep calm and draw!

久しぶりに、というか今年に入って初めて、昨日やってみたのが、draw。この語は、以前このブログでもご紹介した、TOEIC頻出語の1つ。いろんな意味があるので、まずは、こちらのエントリーで確認してくださいね。


で、今回やってみた draw はどれかというと、ずばり
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そう、「線画を描く」の draw でした~。去年の秋に受講し始めた猫の墨絵教室も、コロナの影響でお休み。久しぶりにおうちで描いてみました。墨が薄く見えるところがあるのは、これ 水習字 だから。筆を水で濡らして、専用ボードに描くと、このように真っ黒に見えるのですが、乾燥すると消えてしまいます。何度も練習できて便利。

猫がいるおうちで習字はかなり危険ですからね。水習字でも、邪魔が入ること、入ること。

ちなみにモデルさんとの2ショットはこちら。
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自分で言うのもなんですが、結構似てる!でも、水習字なので、あっという間に消えちゃいましたけど。

さあ、皆さんも、ご自宅でおヒマなら、Keep calm and draw!

モデルさんの「福」は、先日ご紹介した英語屋スタンプのモデルでもあります。


それでは、みなさま、くれぐれもお気をつけて!

(今日の「TOEICにも出るぞ!」語句)
draw  引く、(線で)描く、くじを引く、抽選


eigoyavocab at 12:18|PermalinkComments(0)英語屋